Nousevien kiekkomestareiden maa


Suomalaisia jääkiekkotähtiä syntyy kuin sieniä sateella. Yksi heistä Oulun Kärppien kasvatti, Raumalla 26.7.1997 syntynyt Sebastian Aho. Hänet tunnetaan kahden suunnan hyökkääjänä, jonka vahvuuksia kaukalossa ovat peliäly ja monipuolisuus. Aho pelasi ensimmäisen SM-liigaottelunsa 16-vuotiaana kaudella 2013–2014 kartuttaen kaikkien aikojen hurjimman pistepörssin, sekä SM-liigan vuoden tulokkaan tittelin. Vuoden 2016 MM-kilpailuissa Aho edusti Suomea sekä alle 20-vuotiaiden joukkueessa että A-maajoukkueessa, molemmissa pelaajan pistepörssit näyttävät huippulukemia, ja Aho valittiinkin yhdeksi turnauksen parhaista suomalaispelaajista.

Toinen viimeaikoina paljon puhetta aiheuttanut nuori tulokas on Jesse Puljujärvi. Ruotsin Älvkarlebyssä 7. toukokuuta 1998 syntynyt lätkä-taituri on alkanut uransa Oulun Kärpissä, ja on tänä päivänä matkalla kohti NHL-kenttiä mahdollisena vuoden ykkösvarauksena. Pelaajana hän on offensiivinen, vahva ennen kaikkea hyökkäysalueella ja taitava pitämään kiekon hallussaan. Varmasti tämä lupaava tulokas aiheuttaa vielä paljon puhetta – nuorukainen on ainoana ja ensimmäisenä eurooppalaisena pelaajana voittanut samana vuonna (2016), sekä alle 18-vuotiaiden että alle 20-vuotiaiden maailmanmestaruuden.

MM-kisoissa Leijonien kapteenina toiminut Mikko Koivu edustaa kokeneempaa suomalaista jääkiekkoilija ikäpolvea. Turussa 12. maaliskuuta 1983 syntynyt Koivu pelaa jo seitsemättä kauttaan Minnesotan Wildejen kapteenina ja ammattilaisuransa Koivu aloitti Turun Palloseurassa kaudella 2000–2001. Koivu toimii pelissä keskushyökkääjänä, ja on saanut mainetta taitavana maalisyöttäjänä, sekä omaa tittelin kaikkien aikojen tehokkaimpana maalintekijänä.